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Qué es la diverticulosis y la diverticulitis

Vista frontal del colon con divertículos en la parte inferior.
Pouches or diverticula usually occur in the lower part of the colon called the sigmoid.

El colon (intestino grueso) es la última parte del sistema digestivo. Absorbe el agua de las heces y las cambia de estado líquido a sólido. En algunos casos, pueden formarse bolsas (llamadas divertículos) en la pared del colon. Esta afección se llama diverticulosis . Es muy común a medida que las personas envejecen. Las bolsas pueden infectarse. Si esto sucede, se convierte en un problema más grave llamado diverticulitis . Este problema puede ser doloroso. Sin embargo, puede manejarse.

Manejo de la afección

Se puede modificar la dieta o se pueden recetar medicamentos. 

Si tiene diverticulosis

Estas son algunas recomendaciones:

  • Los cambios en la dieta suelen ser suficientes para controlar los síntomas. Los cambios principales consisten en consumir más fibra y beber más agua. La fibra absorbe agua a medida que se desplaza por el colon. Esto contribuye a que las heces se mantengan blandas y se muevan más fácilmente. El agua contribuye a este proceso.

  • De ser necesario, podrían recomendarle que tome ablandadores de heces de venta libre.

  • Para aliviar el dolor, podrían recetarle medicamentos antiespasmódicos.

  • Observe si hay cambios en cómo evacua los intestinos. Dígale a su proveedor de atención médica si percibe cambios.

  • Comience un programa de ejercicio. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor manera de empezar.

  • Descanse y duerma mucho. 

Si tiene diverticulitis

El tratamiento dependerá de la gravedad de sus síntomas.

  • Para síntomas leves. Es posible que deba seguir una dieta líquida durante un período breve. Probablemente, le receten antibióticos. Si estas dos medidas alivian sus síntomas, podrían recetarle una dieta rica en fibra. Si todavía tiene síntomas, su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de las opciones de tratamiento adicional disponibles.

  • Para síntomas graves. Posiblemente, lo internen en el hospital. Es posible que allí le administren líquidos y antibióticos por vía intravenosa (i.v.). También se le dará una dieta con bajo contenido de fibra o una dieta líquida. Si bien no es común, la cirugía es necesaria en algunas personas con síntomas graves.

Claves para la salud del colon

Corte transversal del colon sigmoide donde puede verse diverticulitis.
Diverticulitis occurs when the pouches become infected or inflamed.

Usted puede mejorar la salud de su colon con una dieta que incluya abundantes alimentos ricos en fibra, como frutas, vegetales y granos integrales. Beba abundante cantidad de líquidos, como agua y jugo de fruta. Mantenga un estilo de vida saludable que incluya hacer ejercicio, manejar el estrés y descansar y dormir adecuadamente. 

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