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Qué son las erupciones (urticaria)

Las erupciones (urticaria) son manchas rojas e hinchadas (ronchas) en la piel que presentan picazón. Se deben con frecuencia a una reacción alérgica a algún alimento o medicamento. Sin embargo, puede que, en ocasiones, la causa sea desconocida. Las erupciones pueden tener un tamaño que varía de alrededor de media pulgada a varias pulgadas. Pueden aparecer en todo el cuerpo o solo en una parte.

¿Cuáles son las causas de la urticaria?

Puede deberse a alergias causadas por alimentos y bebidas, como los siguientes:

  • Frutos secos (almendras, nueces, avellanas)

  • Cacahuates

  • Huevos

  • Mariscos

  • Leche

También pueden ser ocasionada por medicamentos, como los siguientes:

  • Antibióticos, en especial, la penicilina y los medicamentos que contienen sulfamidas 

  • Medicamentos anticonvulsivos 

  • Medicamentos de quimioterapia 

Otras causas de urticaria pueden ser las siguientes:

  • Infección o virus

  • Calor

  • Aire o agua fríos

  • Ejercicio

  • Rascarse o rozarse la piel, o usar ropa ajustada que roza la piel

  • Estar expuesto a la luz solar o a la luz de una bombilla, en casos excepcionales

  • Inhalación de productos químicos del medioambiente provenientes de alimentos y medicamentos, insectos, plantas u otras fuentes

En algunos casos, las erupciones pueden reaparecer una y otra vez sin causa específica (urticaria idiopática).

Si tiene urticaria

  • Evite la comida, la bebida, el medicamento y otros factores que puedan estar causándole la urticaria.

  • Consulte al proveedor de atención médica cómo controlar la piel irritada y con picazón.

  • Hable con su proveedor de inmediato si cree que la causa de la urticaria es un medicamento.

Una proveedora de atención médica examina el brazo de una mujer en el consultorio.

Esté atento a la anafilaxia

Si tiene erupciones, preste atención a los síntomas de una reacción grave que puede afectar todo el cuerpo. Esta se denomina anafilaxia. Estos síntomas pueden incluir zonas del cuerpo hinchadas, silbidos al respirar, dificultades para respirar o tragar y voz ronca. Esta reacción puede suceder de inmediato o puede presentarse después de una hora o más. En casos extremos, las vías respiratorias que van de la boca a los pulmones pueden hincharse y dificultar la respiración. Se trata una situación de emergencia. Utilice epinefrina, si tiene, y llame al 911o diríjase a una sala de emergencias.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si sucede lo siguiente:

  • Está incómodo con la urticaria.

  • Nunca antes tuvo urticaria.

  • Los síntomas no desaparecen o regresan.

  • Los síntomas empeoran o aparecen síntomas nuevos, como los siguientes: 

    • Estornudos, tos, congestión nasal o goteo nasal

    • Picazón en los ojos, la nariz o el paladar

    • Picazón, ardor, pinchazos o dolor

    • Piel seca, descamada, resquebrajada o escamosa

    • Manchas rojas o moradas

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene los siguientes síntomas:

  • Hinchazón de los labios, la lengua o la garganta

  • Babeo

  • Dificultad para respirar, hablar o tragar

  • Piel fría, húmeda o pálida (azulada)

  • Latidos cardíacos rápidos y débiles

  • Silbidos al respirar o falta de aliento

  • Sensación de aturdimiento o confusión

  • Diarrea

  • Cólicos, dolor o hinchazón abdominal

  • Vómitos o náuseas fuertes

  • Convulsiones

  • Sentirse mareado o débil, o una bajada repentina de la presión arterial

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