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Quiste epidermoide en el cerebro o la médula espinal

Un quiste epidermoide es el crecimiento de tejido normal en un lugar anormal del cuerpo. Contiene tejido de piel y uñas. Al quiste epidermoide también se lo conoce como tumor epidermoide. Este quiste es benigno (no canceroso). Sin embargo, en casos poco frecuentes, un quiste epidermoide puede convertirse en cáncer de piel.

Un quiste epidermoide crece muy lentamente. Generalmente se detecta cuando una persona llega a la adultez. Se encuentra con más frecuencia en uno de los siguientes lugares:

  • Una zona donde el cerebro se junta con el tronco encefálico

  • En la glándula pituitaria

  • Del lado interior del cráneo

  • Atravesando el hueso del cráneo al crecer

¿Cuáles son las causas de un quiste epidermoide?

El quiste se forma en el cerebro o la médula espinal cuando unas pocas células que normalmente crecen en otro lugar quedan atrapadas en el cerebro o la médula espinal durante el desarrollo. También pueden presentarse después de un traumatismo o una cirugía si quedan células de la piel atrapadas en el sistema nervioso. Con frecuencia, son células de piel que por lo general son parte de la piel de la cara.

Síntomas de un quiste epidermoide

Los síntomas dependen de la ubicación del quiste. Es posible que usted síntomas como los siguientes:

  • Convulsiones

  • Dolores de cabeza

  • Dolor en la cara

  • Pérdida de la audición

  • Entumecimiento o debilidad

  • Dolor de espalda

  • Pérdida del equilibrio

  • Rigidez en el cuello

Diagnóstico de un quiste epidermoide

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y sus antecedentes de salud. También le realizará un examen físico. Este puede incluir un examen del sistema nervioso. Es posible que se realicen estudios de diagnóstico por imágenes para observar el cerebro y la médula espinal. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Tomografía computarizada. Es un examen que utiliza una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes del interior del cuerpo.

  • Resonancia magnética. Esta prueba usa imanes fuertes y una computadora para generar imágenes del cuerpo.

Tratamiento de un quiste epidermoide

Un quiste epidermoide en el cerebro o la médula espinal generalmente se trata con una cirugía. Si en la cirugía no se extirpa (quita) todo el quiste, probablemente volverá a crecer. El nuevo crecimiento de un quiste epidermoide generalmente es muy lento. Puede tardar años antes de que vuelvan a aparecer síntomas.

Si un quiste epidermoide se ha convertido en cáncer de piel, es posible que usted necesite una cirugía y radioterapia.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Dolor de cabeza que no se alivia

  • Fiebre

  • Confusión o incapacidad de mantenerse despierto

  • Convulsiones

  • Dolor en la cara

  • Dolor de espalda

  • Rigidez en el cuello

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