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Quistes simples de riñón

Vista frontal de un riñón con un quiste simple.

Los quistes simples de riñón son sacos llenos de líquido que se forman en los riñones. Estos quistes generalmente no afectan el funcionamiento de los riñones. Los quistes simples de riñón son muy comunes y se vuelven más comunes aún con la edad. En casos poco frecuentes necesitan tratamiento. La mayoría de las personas ni siquiera sabe que los tiene.

Cómo funcionan los riñones

Los riñones son dos órganos con forma de frijol que están ubicados cerca de la mitad de la espalda. Filtran grandes cantidades de sangre todos los días. También ayudan a regular el líquido y las sales (electrolitos) de la sangre. Además, eliminan los productos de desecho por medio de la orina. Los riñones tienen túbulos muy pequeños. Estos son estructuras que recolectan la orina recién producida. Los quistes se pueden formar cuando se bloquean los túbulos. A veces se forman sacos pequeños en los túbulos. Es posible que estos se desprendan y se conviertan en quistes simples de riñón.

¿Cuáles son las causas de los quistes simples de riñón?

Los investigadores todavía no están seguros de qué provoca los quistes simples de riñón. Usted podría tener un quiste simple de riñón o podría tener más de uno. Podría tenerlos en un riñón solamente o en los dos. En la mayoría de los casos, una persona tiene un solo quiste. Con el tiempo, el quiste puede agrandarse lentamente.

Algunas afecciones pueden provocar el crecimiento de los quistes de riñón. Por ejemplo, a una persona que tiene enfermedad renal poliquística se le forman muchos quistes de riñón. Si hay demasiados quistes, es posible que impidan que el riñón funcione adecuadamente. La enfermedad renal poliquística es genética. Es un problema diferente al quiste simple de riñón.

Otras afecciones que pueden causar quistes simples de riñón incluyen las siguientes:

  • Enfermedad renal crónica

  • Diálisis por enfermedad renal crónica

  • Nefropatía quística medular

  • Poliquistosis renal autosómica dominante

  • Síndrome de Von Hippel-Lindau

  • Complejo de esclerosis tuberosa

Si fuma o tiene presión arterial alta, es posible que tenga un riesgo más alto de formación de quistes simples de riñón.

Síntomas de los quistes simples de riñón

Los quistes simples de riñón no suelen causar síntomas. En casos poco frecuentes, pueden causar síntomas como los siguientes:

  • Sangre en la orina si el quiste se rompe

  • Dolor en la parte alta del abdomen o de la espalda si el quiste se rompe

  • Fiebre y escalofríos si el quiste se infecta

  • Presión arterial alta si el quiste comprime el resto del riñón

  • Problemas para orinar si el quiste bloquea el conducto que envía orina desde los riñones hasta la vejiga (uréter).

Un quiste simple de riñón generalmente no afecta mucho el funcionamiento del riñón a menos que bloquee el uréter. Lo más común es que un quiste cause una leve disminución de la función renal que no causa ningún problema ni síntoma.

¿Cómo se diagnostican los quistes simples de riñón?

Con frecuencia los quistes simples de riñón se detectan por primera vez con una prueba de diagnóstico por imágenes que se hace por otra razón. Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y sus antecedentes de salud. También le harán un examen físico.

Es importante distinguir entre quistes simples de riñón y quistes complejos. Los complejos son un tipo distinto que pueden ser cáncer. Es necesario quitarlos. Por esta razón, es posible que necesite que le hagan pruebas, como las siguientes:

  • Ecografía del riñón

  • Tomografía computarizada del riñón, si se necesita una imagen detallada del quiste

  • Resonancia magnética del riñón, si se necesita más información del quiste

Un radiólogo observará las imágenes para saber si su quiste de riñón es simple o complejo. Los quistes se pueden clasificar según el sistema Bosniak por tomografía computarizada. Esta clasificación tiene 5 categorías que se basan en la apariencia del quiste. Si su quiste es de categoría 1, probablemente no necesitará más pruebas. Un quiste de riñón con una clasificación más alta puede necesitar más pruebas o tratamiento. Un quiste de categoría 5 la mayoría de las veces está relacionado con cáncer.

Su proveedor de atención médica también buscará si existen otras afecciones que podrían causar los quistes. Es posible que tenga que realizarse pruebas genéticas. Se pueden encontrar otros problemas, como poliquistosis renal.

Tratamiento de los quistes simples de riñón

Muchas personas que tienen quistes simples de riñón no necesitan tratamiento. Su proveedor de atención médica quizás quiera hacer un seguimiento de su quiste a lo largo del tiempo. Es posible que necesite una ecografía de los riñones varias veces al año.

Si tiene síntomas, o si el quiste está bloqueando la circulación de la orina, es posible que necesite tratamiento que incluya lo siguiente:

  • Analgésicos (calmantes) de venta libre

  • Un procedimiento para hacer una punción del quiste con una aguja larga que se introduce a través de la piel (escleroterapia)

  • Cirugía para que salga el líquido del quiste y para quitar su tejido exterior

  • Medicamentos para regular la presión arterial

  • Antibióticos y drenaje para tratar una infección de quiste de riñón

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Sangre en la orina

  • Dolor en la espalda o la parte superior del abdomen

  • Dificultad para orinar

  • Fiebre de 100.4 °F (38.0 °C), o según le indique su proveedor de atención médica

  • Escalofríos

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