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Cáncer: Prevención de las infecciones

Es posible que la quimioterapia le quite capacidad a su cuerpo para combatir las infecciones. Esto ocurre porque el tratamiento reduce la cantidad de glóbulos blancos. Los glóbulos blancos combaten las infecciones de su cuerpo. Para ayudar a prevenir infecciones, siga los siguientes consejos.

Primer plano de manos en el lavamanos debajo de agua que corre. Las manos están cubiertas de espuma de jabón.
Frote sus manos con agua tibia y jabón durante por lo menos 15 segundos.

Conozca su nadir

El nadir es el momento del ciclo de quimioterapia cuando usted tiene la cantidad más baja de glóbulos blancos. La duración de su nadir y el momento en que se presenta depende de los medicamentos que usted está recibiendo. Cada medicamento tiene su propio nadir. Hable con su proveedor de atención médica sobre su período de nadir. Y tome precauciones adicionales para prevenir infecciones en ese momento.

Protéjase

  • Mantenga sus manos limpias. Para reducir su riesgo de contraer infecciones, báñese todos los días y lave sus manos con frecuencia durante todo el día. Para obtener mejores resultados, enjabónese durante por lo menos 15 segundos. Lávese las manos antes de comer, después de estar en lugares públicos, y después de usar el baño.

  • Evite algunos alimentos. Limite su riesgo No coma carne de res ni de pescado cruda o poco cocida. También es posible que le indiquen no comer verduras crudas ni frutas de cáscara delgada durante su nadir.

  • Reduzca su riesgo de enfermedad. Durante este período su cuerpo tiene menor capacidad de combatir resfriados, sarampión y otras enfermedades. Manténgase alejado de cualquier persona que tenga fiebre o una infección. Evite estar en lugares con mucha gente durante su nadir.

  • Use guantes. Haga lo posible para impedir que las infecciones entren en su cuerpo. Use guantes cuando trabaje en lugares en donde hay bacterias y suciedad. Pida a otra persona que limpie la jaula, la pecera o la caja de las necesidades de su mascota.

  • Evite cortarse. Evite caminar descalzo a fin de proteger sus pies de lastimaduras y bacterias.

Medicamentos que pueden ayudarle

Es posible que necesite tomar medicamentos para lo siguiente:

  • Prevenir y tratar las infecciones. Los antibióticos actúan atacando y matando las bacterias que causan infecciones.

  • Estimular el crecimiento de células nuevas. Estos medicamentos pueden hacer que su organismo produzca glóbulos blancos nuevos. Neupogen es un ejemplo de este tipo de medicamentos.

Consulte a su proveedor de atención médica sobre qué medicamentos son más adecuados para usted. En algunas circunstancias, su proveedor de atención médica puede recomendarle que evite el paracetamol y otros antiinflamatorios no esteroides (AINE) para el alivio del dolor. Estos medicamentos pueden enmascarar la fiebre si usted tiene un recuento bajo de glóbulos blancos (neutropenia). Hable con su proveedor de atención médica sobre qué medicamentos puede tomar para controlar el dolor durante su nadir, en caso de ser

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100,4 °F (38 °C) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Ardor al orinar

  • Tos, congestión nasal o dolor de garganta fuerte

  • Dificultades para respirar, sudoración o escalofríos

  • Vómitos o diarrea

  • Dolor, especialmente cerca de una herida abierta o del sitio de inserción de un catéter.

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