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Quimioterapia para tratar un tumor cerebral

La quimioterapia (quimio) es una manera de tratar el cáncer con medicamentos. Se puede administrar un solo medicamento o una combinación de estos. Existen muchos medicamentos y combinaciones de quimioterapia.

Puede administrarse sola o junto con cirugía o radioterapia.

Aquí puede obtener información sobre lo que hace la quimioterapia, cómo se administra y cómo sobrellevar los efectos secundarios más comunes.

Proveedor de atención médica atendiendo a un hombre que recibe terapia de infusión.
Su tratamiento intravenoso puede durar hasta 8 horas, según la cantidad de fármacos que le administren.
 

Cómo actúa la quimioterapia

Tanto las células normales como las cancerosas crecen y se multiplican. Pero las células cancerosas crecen y se dividen descontroladamente. Pueden propagarse a otras partes del cuerpo. La quimioterapia altera el ciclo de vida de las células de crecimiento rápido para destruirlas. Pero actúa también sobre las células normales. Es por esto que la quimioterapia puede provocar efectos secundarios. Las células de crecimiento rápido son las más afectadas. Estas incluyen las del pelo, las del aparato digestivo y las de la sangre.

Cómo se administra la quimioterapia

La quimioterapia se administra en ciclos. Tiene períodos de descanso entre los días en los que se administra la quimio. Esto permite que el cuerpo descanse y produzca células saludables entre un tratamiento y el siguiente. Hay varias maneras de administrar quimioterapia para un tumor cerebral, por ejemplo:

  • Por inyección en la sangre por una vena o arteria

  • Por inyección intratecal, es decir, directamente en el conducto vertebral y el líquido cefalorraquídeo

  • En forma de pastilla que toma por la boca

  • Como láminas que se colocan en el cerebro en las partes del tumor que no pueden extirparse (se implanta durante la cirugía)

Cómo lidiar con los efectos secundarios

La quimioterapia puede causar efectos secundarios en varias partes de su cuerpo. A continuación encontrará descripciones de los efectos secundarios más comunes a corto plazo y algunas sugerencias para tratar de controlarlos.

Para el agotamiento físico

  • Lleve una dieta saludable y beba abundante cantidad de líquidos.

  • Procure no hacer demasiado. Pida ayuda y apoyo con las tareas cotidianas.

  • Descanse lo necesario.

  • Manténgase en actividad. El ejercicio regular puede ayudar a aliviar el agotamiento físico.

Para las náuseas o vómitos

  • Tome el medicamento para las náuseas en cuanto se sienta malestar.

  • Coma porciones pequeñas y refrigerios a lo largo del día.

  • Evite los olores fuertes.

Para la diarrea

  • Beba más líquidos. Incluya bebidas deportivas para reemplazar los electrolitos que pierde.

  • Cambie a una dieta con bajo contenido de fibras, por ejemplo una dieta BRAT, por sus siglas en inglés. Esta es una dieta a base de banana, arroz, compota de manzana y tostadas.

  • No consuma cafeína, alimentos con mucha grasa, especias, frijoles ni frutas o verduras crudas.

  • Llame a su proveedor de atención médica si la diarrea no desaparece en 24 horas o es muy intensa.

Para recuentos bajos de glóbulos

La reducción de la cantidad de glóbulos blancos disminuye la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. Si tiene un recuento bajo de glóbulos blancos:

  • Lávese las manos con frecuencia.

  • Evite las multitudes y a las personas enfermas.

  • Esté pendiente de cualquier signo de infección, como fiebre, hinchazón, enrojecimiento o tos.

Un recuento bajo de plaquetas aumenta el riesgo de sangrado y moretones. Si tiene un recuento bajo de plaquetas:

  • Limite las actividades que podrían causarle cortes o moretones.

  • Cepíllese los dientes con un cepillo blando y pregunte a su médico si puede pasarse hilo dental.

  • Sople la nariz suavemente.

Un recuento bajo de glóbulos rojos (anemia) puede producirle mucho cansancio y palidez, y quizás tenga falta de aliento. Si tiene anemia:

  • Descanse mucho.

  • Limite el nivel de actividad.

  • Pida ayuda para las tareas cotidianas.

Para la caída del cabello

  • Consulte con su proveedor de atención médica si es probable que se le caiga el cabello. No todos los medicamentos de quimioterapia provocan la caída del cabello.

  • Lleve el pelo corto para que su caída no se note tanto. O puede elegir afeitarse la cabeza.

  • Lávese el cabello con suavidad.

  • Considere usar una peluca, un sombrero o una pañoleta.

Para llagas en la boca

  • Cepíllese los dientes después de las comidas para mantener limpia la boca y evitar infecciones. Use un cepillo de dientes con cerdas suaves.

  • Enjuáguelo con sal y agua con bicarbonato. Disuelva ¼ cdta. de bicarbonato y 1/8 cdta. de sal en 1 taza de agua. Enjuague y escupa con la frecuencia que desee.

  • Consuma alimentos blandos y fáciles de tragar.

Posibles efectos secundarios a largo plazo

Los posibles efectos secundarios a largo plazo dependen de los medicamentos usados para la quimioterapia. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Infertilidad

  • Daño a los órganos (como el corazón, los pulmones, los riñones o la vejiga)

  • Pérdida de audición

  • Alteraciones en la vista

  • Adormecimiento y hormigueo en las manos y los pies (neuropatía periférica)

  • Cambios en el equilibrio hormonal

Hable con su equipo de atención médica sobre los medicamentos de quimioterapia que usa y los efectos secundarios que debe vigilar. Es posible que algunos de estos efectos no causen problemas hasta muchos años después del tratamiento.

Colabore con el equipo de tratamiento médico

Su equipo de tratamiento para el cáncer hablará con usted sobre los efectos secundarios que puede esperar de sus medicamentos para la quimioterapia. Avíseles todo cambio que note. La mayoría de los efectos secundarios se pueden tratar y algunos incluso se pueden prevenir.

Pregunte a su proveedor de atención médica a qué señales debe prestar atención y cuándo debe llamar al médico. Sepa cómo obtener ayuda fuera del horario de atención del consultorio y los fines de semana o los feriados.

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