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Sepsis

Hombre acostado en una cama de hospital con sonda intravenosa (IV) en el brazo. Una proveedora de atención médica revisa la sonda intravenosa (IV).La sepsis ocurre cuando el cuerpo responde con una inflamación extendida a una infección grave o bacteremia: la presencia de bacterias en el torrente sanguíneo. Esta infección puede ser mortal. La presión arterial puede bajar, y los pulmones y riñones podrían comenzar a fallar. Es imprescindible obtener atención médica de emergencia para tratar la sepsis.

Factores de riesgo

Las personas que corren el mayor riesgo de tener sepsis son:

  • Bebés y adultos mayores

  • Personas con ciertas enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, como cáncer, SIDA o diabetes

  • Personas que están recibiendo medicamentos de quimioterapia o tratamiento con radioterapia, que debilitan el sistema inmunitario 

  • Personas que han tenido un trasplante

  • Personas con ciertas infecciones graves como neumonía, meningitis o infección del tracto urinario

¿Cuándo debe ir al departamento de emergencias (“ED”, por sus siglas en inglés)?

La sepsis es una emergencia médica. Vaya al departamento de emergencias más cercano si usted o la persona afectada tiene fiebre con cualquiera de estos síntomas:

  • Escalofríos y temblor

  • Pulso y respiración acelerados; falta de aire

  • Náuseas persistentes o vómito sin control

  • Confusión, desorientación, somnolencia, mareo

  • Disminución en la orina

  • Dolor intenso, incluyendo en la espalda o las articulaciones 

¿Qué puede esperar en el ED?

  • Le harán análisis de sangre y orina para ver si hay bacterias presentes y para verificar si se está produciendo una insuficiencia en algún órgano.

  • Puede que le hagan un cultivo a partir de una muestra de sangre, orina o esputo. En esta prueba, una muestra se envía a un laboratorio y se coloca en un recipiente especial. Las bacterias que estén presentes deberían crecer en las próximas 24 horas.

  • Es posible que se haga una radiografía u otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

Una persona con sepsis será ingresada en el hospital para recibir tratamiento con antibióticos. El tratamiento puede incluir también oxígeno y líquidos intravenosos.

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