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Si a su hijo hay que hacerle una serie gastrointestinal (GI) superior

Niño con bata de hospital, de pie frente a un aparato de radiografía, bebiendo un líquido de contraste. Hay un proveedor de atención médica de pie, cerca de él.
During an upper GI series, your child is given barium contrast to drink.

Una serie gastrointestinal superior es un examen con rayos X (radiografías) del tracto gastrointestinal superior. Esto incluye la boca, el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (el duodeno). Este examen se usa para detectar problemas. Estos incluyen estrechamiento (estenosis) o llagas en el revestimiento del tracto gastrointestinal (úlceras). Durante el examen se utiliza contraste a base de bario u otros tipos de medio de contraste. Este es un líquido gracias al cual los órganos aparecen más claramente en las radiografías. En algunos casos, durante una serie gastrointestinal superior y del intestino delgado, el proveedor de atención médica también examina el intestino delgado. Una serie gastrointestinal superior tarda aproximadamente 60 minutos. Una serie gastrointestinal superior y del intestino delgado tarda aproximadamente 3 horas.

Antes del examen

  • No le dé al niño nada de comer ni de beber desde 4 a 6 horas antes del examen. Es posible que a los recién nacidos y a los bebés se les permita beber hasta 2 a 4 horas antes del examen. Solicite al proveedor de atención médica de su hijo las instrucciones.

  • Siga todas las demás instrucciones del proveedor.

Informe al técnico

Para la seguridad de su hijo, avísele si el niño:

  • Tiene alguna alergia.

  • Se ha realizado alguna operación.

  • Tiene problemas de salud.

  • Está tomando algún medicamento.

Durante el examen

Un radiólogo realiza la serie GI superior. Este es un médico capacitado para usar radiografías en las pruebas o el tratamiento de pacientes. Un tecnólogo en radiología también puede ayudar con el examen.

  • Usted puede permanecer con su hijo en la sala de radiografías. Le pedirán que se ponga un delantal de plomo para su seguridad. No se permiten embarazadas en la sala de radiografías.

  • El niño estará parado frente a la mesa de rayos X durante la primera parte del examen. Se acostará una vez que haya bebido el contraste a base de bario. Los bebés y los niños de 1 a 3 años permanecerán acostados durante todo el examen.

  • Se toman radiografías del tracto gastrointestinal superior del niño.

  • Luego, el niño bebe contraste a base de bario. El bario puede estar disponible en diversos sabores para que tenga un gusto más agradable. Los bebés pueden beber el contraste a base de bario en un biberón. Los niños de 1 a 3 años pueden beberlo en un vaso con boquilla de seguridad para niños. Si su hijo no puede beber el bario, se puede usar una sonda nasogástrica. Es un tubo suave y flexible que se introduce por la nariz hacia el estómago y envía bario por el tracto gastrointestinal superior.

  • El movimiento afecta la calidad de los resultados. Si su hijo no puede mantenerse quieto, puede ser necesario sujetarlo suavemente.

  • También pueden darle cristales efervescentes a su hijo para que los trague. Estos hacen que el aire se acumule en el estómago. Su hijo debe resistir el impulso de eructar o vomitar; de lo contrario, deberá tomar más cristales efervescentes o bario.

  • Las imágenes obtenidas directamente con rayos X (fluoroscopia) se observan en una pantalla mientras el bario se va desplazando por el tracto gastrointestinal superior del niño.

  • Es posible que el niño deba darse vuelta, cambiar de posición o respirar profundamente y retener el aire en los pulmones mientras se hacen las radiografías.

Después del examen

  • Hay una pequeña espera mientras se revisan los resultados de las radiografías. Si las imágenes no son claras, será necesario hacer más radiografías.

  • A menos que le indiquen no hacerlo, su hijo puede volver a su rutina y a su dieta normales de inmediato. Pero asegúrese de que el niño beba abundante agua. El agua ayuda a aliviar el estreñimiento que puede ocurrir después del examen.

  • Las heces de su hijo se verán blanquecinas o claras por 1 a 2 días. Esto se debe al bario utilizado en el contraste. Si el bario no se evacúa en un plazo de 24 horas, llame al proveedor de atención médica.

  • Es posible que el radiólogo le explique los resultados preliminares después del examen. Se entrega un informe al proveedor de atención médica de su hijo, quien hará un seguimiento con los resultados completos.

Cómo ayudar a su hijo a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la prueba. La manera de hacerlo dependerá de las necesidades particulares del niño.

  • Explique que el radiólogo intenta detectar problemas en el tracto gastrointestinal superior (garganta y estómago). Use términos cortos y simples para describir el examen. Los niños pequeños no mantienen la atención durante períodos largos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la prueba. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender el examen de antemano. 

  • Descríbale al niño, lo más claramente posible, cómo se sentirá durante el examen. Es posible que a su hijo no le guste el sabor del contraste a base de bario. También es posible que se sienta lleno o tenga necesidad de expulsar gases.

  • Deje que su hijo le haga preguntas.

  • Recurra al juego teatral cuando le parezca útil. Esto puede incluir el juego de roles con un juguete u objeto favorito del niño. Para los niños mayores también puede resultar útil mostrarles fotos de lo que ocurre durante el examen. 

Riesgos y complicaciones posibles de una serie gastrointestinal superior

  • Exposición a la radiación de las radiografías

  • Estreñimiento u obstrucción intestinal a consecuencia de la retención de bario

  • Reacción alérgica al bario (como urticaria, comezón o silbidos al respirar)

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