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Si su adolescente tiene el síndrome del ovario poliquístico

A su hija la han diagnosticado una afección llamada síndrome del ovario poliquístico. Este síndrome es un desequilibrio hormonal. Afecta los ovarios. Estos son los órganos que guardan los óvulos de la mujer. El síndrome del ovario poliquístico también puede alterar el resto del cuerpo. Si se deja sin tratar, puede ocasionar graves problemas de salud. El tratamiento no puede curar el problema. Pero sí ayuda a reducir los síntomas y a prevenir trastornos de salud.

¿Qué es el síndrome del ovario poliquístico?

Los andrógenos son un tipo de hormona (mensajero químico del cuerpo). Con frecuencia se los llama hormonas masculinas, pero el cuerpo de la mujer también produce y usa algunas de estas hormonas. Las niñas y las mujeres con el síndrome del ovario poliquístico generalmente tienen niveles más elevados de andrógenos de lo normal. Estos aumentos pueden ocasionar ciertos cambios en el cuerpo como los siguientes:

  • Ovarios con muchos folículos pequeños (poliquísticos) 

  • Ausencia o irregularidad de las menstruaciones, o periodos muy ligeros

  • Mayor crecimiento del vello corporal

  • Aumento de peso

  • Acné, piel oleosa y caspa

  • Problemas para quedar embarazada (infertilidad)

  • Manchas en la piel de color más oscuro o engrosadas

Debido a los cambios hormonales, las mujeres con síndrome del ovario poliquístico tienen un mayor riesgo de presentar ciertas afecciones graves de salud. Por ejemplo, diabetes de tipo 2, presión arterial alta, trastornos del corazón y los vasos sanguíneos, niveles anormales de colesterol y cáncer de útero. Las mujeres que tienen el síndrome del ovario poliquístico suelen tener problemas para quedar embarazadas (infertilidad).

¿Cuáles son las causas del síndrome del ovario poliquístico?

Es más probable que una niña lo tenga si su mamá o una de sus hermanas lo tiene. Pero no se conoce con exactitud la causa de este síndrome.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del ovario poliquístico?

No existe una prueba única que de por sí permita diagnosticar el síndrome del ovario poliquístico. La historia clínica, una exploración física y los análisis de sangre ayudan a determinar el diagnóstico. Es posible que se haga una exploración ginecológica. También podrían hacerse otras pruebas, tales como una ecografía de la pelvis o transvaginal.

¿Cómo se trata el síndrome del ovario poliquístico?

Los medicamentos son el tratamiento más frecuente para el síndrome del ovario poliquístico. Los medicamentos afectan los niveles de las hormonas del cuerpo. Los medicamentos utilizados con más frecuencia para tratar el síndrome del ovario poliquístico son los siguientes:

  • Pastillas anticonceptivas. Contienen una combinación de hormonas femeninas. Estas pastillas pueden ayudar a normalizar el equilibrio de las hormonas y aliviar o eliminar los síntomas. Esto reduce el riesgo de cáncer de endometrio para cuando la joven sea mayor. (No es necesario que una adolescente tenga relaciones sexuales para tomar pastillas anticonceptivas).

  • Medicamentos sensibilizadores de insulina. Se usan para tratar la diabetes. Se usan con frecuencia para tratar el síndrome del ovario poliquístico. Ayudan al cuerpo a responder a la insulina. A las mujeres que tienen el síndrome del ovario poliquístico pueden ayudarles a reducir los niveles de andrógenos y a mejorar la ovulación. Restablecer la ovulación ayuda a que los períodos menstruales sean más regulares y predecibles.

  • Metformina. Es un medicamento para la diabetes que, se ha demostrado, ayuda a aliviar los síntomas del síndrome del ovario poliquístico.

  • Antiandrógenos. Son medicamentos que ayudan a contrarrestar los efectos de las hormonas masculinas. También pueden reducir el crecimiento del vello y eliminar el acné. A menudo se los combina con pastillas anticonceptivas.

Además de los medicamentos, hacer actividad física regularmente y seguir una dieta saludable pueden ayudar a controlar este síndrome. El síndrome del ovario poliquístico dificulta mucho bajar de peso. Pero adelgazar aunque sea un poco puede ayudar a reducir algunos de sus síntomas. Hable con el proveedor de atención médica de su hija para obtener más información sobre el adelgazamiento y el síndrome del ovario poliquístico.

Su colaboración con el proveedor de atención médica

No existe una cura para este síndrome. Por eso es importante controlar la afección de su hija. Manténgase en contacto con el proveedor de atención médica de su hija. Háblele con sinceridad sobre la eficacia del tratamiento y la respuesta de su hija. Mencione cualquier cambio que surja. Y lleve a su hija a visitas de control con regularidad. De ese modo será más fácil detectar y controlar cualquier problema de salud.

Más información

  • Asociación del Síndrome del Ovario Poliquístico (Polycystic Ovarian Syndrome Association), www.pcosupport.org

  • Girls Health.gov, www.girlshealth.gov/parents/parentsbody/pcos_educators.cfm

  • Fundación Hormonas (Hormone Foundation), www.hormone.org/public/polycystic.cfm

  • Centro para la Salud de las Mujeres Jóvenes (Center for Young Women’s Health), www.youngwomenshealth.org

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