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Ejercicios para tragar: cómo hacer ejercicios para cerrar la laringe

Los ejercicios de cierre de la laringe pueden ayudarle a tragar (deglutir) mejor. Se hacen si usted tiene problemas para tragar (disfagia). Su laringe es la parte de su garganta que también se conoce como glotis. Los ejercicios de deglución pueden mejorar la fortaleza y el control de estos músculos y su funcionamiento. Con el tiempo, es posible que le ayuden a volver a tragar normalmente.

Probablemente un fonoaudiólogo o logopeda ( speech-language pathologist, SLP) le indique estos ejercicios para mejorar su deglución. Puede hacerlos en su habitación del hospital o en casa. Generalmente usted podrá hacerlos sin ayuda. Sin embargo, también puede colaborar con usted un profesional de la salud para practicarlos.

¿Cómo funciona la deglución?

Antes de tragar, usted mastica su comida hasta que esta llega a tener un tamaño, una forma y una textura adecuadas. Cuando usted traga, este material pasa por su boca y una parte de su garganta que se llama faringe. Desde allí, la comida masticada pasa por un tubo largo que se llama esófago. Luego entra en su estómago y su tracto digestivo (tracto gastrointestinal).

Durante la respiración, el aire pasa de su boca y faringe hasta entrar en la laringe (hacia sus pulmones). Cuando usted traga, una tapa llamada epiglotis se mueve para impedir que cualquier trozo de alimento entre en su laringe y vaya a sus pulmones. Los músculos de la laringe empujan hacia arriba para ayudar a realizar este movimiento. También se cierran con firmeza durante la deglución. Eso evita que la comida entre en sus pulmones.

La deglución requiere que los músculos de estas zonas trabajen en conjunto. Sin embargo, a veces es posible que no funcionen correctamente. Eso puede provocar problemas para tragar. La debilidad muscular de estas zonas puede dificultar la deglución. Por ejemplo, es más probable que las partículas de comida lleguen a sus pulmones si los músculos que cierran su laringe están débiles.

Necesidad de ejercicios de cierre de la laringe

Usted podría necesitar hacer ejercicios de cierre de la laringe si tiene problemas para tragar. La dificultad para tragar o deglutir adecuadamente se conoce como disfagia.

Y esta puede derivar en aspiración. Esto sucede cuando material de su estómago e intestinos entra en sus vías respiratorias. Esta es una situación seria que puede causar neumonía y otros problemas. Por esta razón, es necesario diagnosticar y tratar la disfagia lo antes posible.

Existen distintas afecciones que pueden causar problemas para tragar. Por ejemplo:

  • Ataque cerebral

  • Problemas dentales graves

  • Afecciones que reducen la cantidad de saliva, como el síndrome de Sjogren

  • Llagas en la boca (lastimaduras)

  • Enfermedad de Parkinson u otros trastornos neurológicos

  • Distrofias musculares

  • Bloqueo del esófago, por ejemplo, a causa de un tumor

Prepárese para sus ejercicios

Antes de comenzar estos ejercicios, es posible que tenga que estar de pie o sentado en una silla. Su fonoaudiólogo o logopeda le mostrará qué hacer. Por ejemplo, es posible que sea mejor hacer estos ejercicios fuera de la cama.

Es mejor eliminar las distracciones del ambiente. Apague la televisión. Haga los ejercicios en un momento que no tenga visitas. Así se podrá concentrar totalmente y aprovecharlos al máximo. Puede hacer los ejercicios en cualquier momento que le resulte cómodo.

Ejercicios de ejemplo

Su fonoaudiólogo puede mostrarle los ejercicios específicos que debe hacer y explicarle con qué frecuencia hacerlos. Por ejemplo, es posible que le pidan hacer los siguientes:

  • Haga una respiración profunda y retenga el aire. Siga reteniendo el aire mientras traga. Inmediatamente después de tragar, tosa. Esto se llama deglución supraglótica. Repítalo varias veces.

  • Inhale y sostenga su respiración con fuerza. Haga fuerza (puje) como si fuera a evacuar los intestinos. Sostenga la respiración y haga fuerza hacia abajo a medida que traga. A esto se lo conoce como deglución super supraglótica. Repítalo varias veces. Usted no necesita usar alimentos ni líquidos para hacer ninguno de estos ejercicios.

  • Inspire. Siga reteniendo el aire mientras empuja hacia abajo. Mantenga por unos segundos y luego relaje. Repítalo varias veces.

  • Retenga el aire con fuerza. Coloque las dos manos debajo de su silla. Hale como si estuviera tratando de levantar su silla con usted arriba de esta. Suelte el aire y diga “ahh” mientras continúa halando. Relájese. Repítalo varias veces.

  • Retenga el aire con fuerza. Gire su cabeza a la izquierda o a la derecha. Suelte el aire y diga “ahh” mientras su cabeza está todavía girada. Relájese. Repítalo varias veces.

Todos estos ejercicios ayudan a cerrar la laringe. Eso puede mejorar su capacidad de deglución.

En la mayoría de los casos, usted practicará los ejercicios de cierre de la laringe junto con otros tipos de ejercicios de deglución. En ese caso, hágalos todas las veces en el mismo orden. No salte ningún ejercicio. Su proveedor de atención médica planificará una serie de ejercicios que apunten específicamente al origen de su problema para tragar.

Seguimiento de sus avances

Lleve un registro de la cantidad de veces que hace sus ejercicios de deglución. Esto le ayudará a recordar hacerlos según las indicaciones médicas. También le dará información valiosa sobre su progreso a su fonoaudiólogo (SLP). Anote qué ejercicios hizo y cuándo los hizo. Además tome nota de cualquier problema que haya tenido. Hable sobre esto con su fonoaudiólogo.

Este profesional, junto con su equipo médico, vigilarán su progreso. Si es necesario, podrían cambiar su tratamiento de ejercicios. Esta vigilancia puede incluir exámenes clínicos de deglución o estudios de diagnóstico por imágenes. Es posible que tarde algunas semanas en notar que está tragando mejor.

A medida que su capacidad de deglución mejore, bajará su riesgo de aspiración. Es posible que su fonoaudiólogo modifique su dieta. También es probable que pueda volver a comer ciertos tipos de alimentos. Esto puede mejorar su nutrición, su salud general y su calidad de vida.

Continúe practicando todos sus ejercicios de deglución según las instrucciones de su fonoaudiólogo. Usted le sacará el mejor provecho si sigue el tratamiento indicado. Sus logros pueden ser menores si no hace bien los ejercicios. Para aumentar sus probabilidades de éxito, colabore estrechamente con todos los miembros de su equipo de atención médica para tratar adecuadamente su afección.

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