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¿Qué es la parálisis del sexto par craneal?

Esta afección es un problema con el movimiento del ojo. Se produce a causa de un problema en el sexto par craneal, también denominado sexto nervio. En algunos casos, la parálisis del nervio motor ocular externo está presente al nacer. También puede ser consecuencia de otros problemas que se presentan más adelante. En los adultos, el ataque cerebral es la causa más común de la parálisis del sexto par craneal.

¿Cómo afecta al ojo la parálisis del sexto par craneal?

El sexto par craneal envía señales a un músculo pequeño que está fijado a la parte exterior de cada ojo. Cuando este músculo se contrae, el ojo se orienta hacia afuera, alejándose de la nariz. Cada ojo tiene su propio nervio par craneal, o sexto nervio.

¿Cuáles son las causas de la parálisis del sexto par craneal?

Este nervio viene desde la parte baja del cerebro. Así que es largo. Si se daña en cualquier parte de su recorrido, puede funcionar mal o dejar de funcionar totalmente. Si esto sucede, el músculo que está fijado a la parte exterior del ojo no recibirá señales. Y, en consecuencia, no se contraerá correctamente. Su ojo se volverá hacia adentro apuntando a su nariz.

Varios problemas pueden afectar el funcionamiento del sexto par craneal, lo que causa su parálisis. Entre las causas posibles se incluyen:

  • Lesión, especialmente una fractura de cráneo

  • Derrame cerebral

  • Infección como enfermedad de Lyme o un virus

  • Tumor cerebral

  • Inflamación del nervio, como en caso de una enfermedad como la esclerosis múltiple

  • Aumento de la presión en el cerebro debida a meningitis u otras causas

  • Presión arterial alta

  • Diabetes

  • Enfermedades presentes al nacer (enfermedades congénitas)

En algunos casos, se desconoce la causa de la parálisis del sexto par craneal.

Síntomas de la parálisis del sexto par craneal

La parálisis del sexto par craneal puede afectar a uno o ambos ojos, según cuál sea la causa.

El síntoma más común es la visión doble cuando los dos ojos están abiertos. Esto es más común cuando se mira a la distancia o cuando se mira en la dirección del ojo afectado. No todas las personas que tienen parálisis del sexto par craneal tienen este síntoma.

También es posible que sus ojos estén desalineados. A esto se le llama estrabismo. El ojo del lado afectado puede orientarse hacia el medio. Al principio de la afección, es posible que esto le ocurra solamente si mira en la dirección del ojo afectado. Si la parálisis empeora, el ojo se puede torcer hacia el medio aun cuando usted mira derecho hacia adelante.

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • Pérdida de audición

  • Debilidad facial

  • Pérdida de sensibilidad en la cara

  • Párpado caído

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas y vómitos

¿Cómo se diagnostica la parálisis del sexto par craneal?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica (antecedentes de salud). Le realizarán un examen físico que incluirá un examen neurológico detallado. Este tipo de examen se sirve de pruebas para comprobar qué partes de su cerebro y sistema nervioso pueden estar afectadas. Es posible que un neurólogo o un neurooftalmólogo lo examine. Estos son médicos que se especializan en el sistema nervioso. El médico también tratará de diagnosticar la causa de la parálisis del sexto par craneal.

Tal vez le hagan estudios de diagnóstico por imágenes cerebrales como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM).

Quizás usted necesite otras pruebas para hallar la causa de la parálisis del sexto par craneal. Estos exámenes pueden incluir análisis de sangre o una punción lumbar para buscar si hay una infección, como meningitis.

Tratamiento de la parálisis del VI par craneal

La parálisis del sexto par craneal se aborda tratando su causa. Esta podría ser tener diabetes o presión arterial alta. Las infecciones se tratan con antibióticos o medicamentos antivirales. Es posible que necesite una cirugía para tratar tumores o el aumento de la presión en el cerebro. Colocarse un parche en el ojo puede reducir la visión doble. También pueden realizarle una cirugía en el músculo del ojo o colocarle una inyección de toxina botulínica para tratar la visión doble que no desaparece por su cuenta.

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