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Cuando su hijo tiene sangrado gastrointestinal

La presencia de sangre en el vómito o en las heces de su hijo puede ser señal de sangrado gastrointestinal. El sangrado gastrointestinal puede ser alarmante para usted y para su hijo. En muchos casos, la causa del sangrado no es grave. De todas formas, siempre que el niño tenga sangrado gastrointestinal debe examinarlo un proveedor de atención médica.

El tracto gastrointestinal

Contorno de una niña con la cabeza girada hacia un lado para mostrar la nariz, la boca, el esófago, el estómago, el duodeno (primera porción del intestino delgado), el intestino delgado, el intestino grueso (colon), el recto y el ano.

El tracto gastrointestinal es el conducto por el cual se desplazan los alimentos a través del cuerpo. Los alimentos pasan de la boca al esófago (el conducto que va desde la boca hasta el estómago). Los alimentos comienzan a descomponerse en el estómago. A continuación, pasan al duodeno, la primera parte del intestino delgado. Los nutrientes se absorben a medida que los alimentos se desplazan por el intestino delgado. Lo que queda pasa al intestino grueso (colon) en forma de heces o excrementos. El colon extrae el agua de las heces. Estas continúan hacia el recto, donde permanecen hasta que el cuerpo las expulsa a través del ano.

¿Cuáles son las causas del sangrado gastrointestinal?

El sangrado gastrointestinal de su hijo puede tener diversas causas. Las causas varían según la edad de su hijo y el lugar donde usted vive. Algunos de los más comunes son los siguientes:

  • Sangrados nasales

  • Cortadas o rasguños en la boca o en la garganta

  • Infección (bacterias, virus o parásitos)

  • Alergias a ciertos alimentos

  • Medicamentos

  • Úlceras (lesiones en la mucosa del tracto gastrointestinal)

  • Inflamación (hinchazón o irritación de la mucosa del tracto gastrointestinal)

  • Pólipos (crecimientos de tejido)

  • Sacos o bolsas anormales en ciertas partes del tracto gastrointestinal

  • Pequeñas rajaduras (fisuras) en el ano (comunes en los niños con estreñimiento) 

  • Hemorroides (vasos sanguíneos hinchados en el recto)

  • Intususcepción (cuando una parte del intestino se desliza dentro de otra)

  • Problemas de coagulación de la sangre

Sangre en las heces: ¿cómo se diagnostica el problema?

Si las heces del niño contienen sangre, esto puede ser señal de un problema en el tracto digestivo inferior. El sangrado del tracto gastrointestinal inferior puede ser de un color rojo intenso o bien tener un aspecto oscuro y negruzco. El proveedor de atención médica comenzará por examinar al niño y hacer algunas preguntas. También es posible que su hijo deba hacerse algunas pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre.

  • Hemocultivo. Esta prueba permite detectar la presencia de sangre en las heces del niño.

  • Cultivos fecales. Estas pruebas analizan las heces del niño para detectar la presencia de bacterias o parásitos.

  • Radiografía, ecografía, resonancia magnética o tomografía computarizada. En estas pruebas se toman imágenes del tracto digestivo.

  • Colonoscopia o sigmoidoscopia. Durante esta prueba, se introduce en el recto, a través del ano, un tubo flexible con una cámara para observar el interior del colon del niño. Esto permite que el proveedor de atención médica haga una biopsia (tome una pequeña muestra de tejido).

  • Endoscopia con cápsula. Para esta prueba, el niño tendrá que tragar una cámara del tamaño de una pastilla. Esta envía imágenes del intestino delgado a un monitor. Luego se suben las fotografías a una computadora para analizarlas. La cápsula sale en las heces y se elimina. 

Sangre en el vómito: ¿cómo se diagnostica el problema?

La presencia de sangre en el vómito puede ser una señal de problemas en el tracto digestivo superior. Es posible que le hagan también ciertas pruebas, como las siguientes:

  • Endoscopia. En esta prueba se introduce por la boca y a través de la garganta un tubo flexible con una cámara para observar el interior del tracto gastrointestinal superior. Esto permite que el proveedor de atención médica haga una biopsia (tome una pequeña muestra de tejido).

  • Radiografía, ultrasonido o tomografía computarizada (TC). En estas pruebas se toman imágenes del tracto digestivo.

  • Serie gastrointestinal superior. Radiografías del tracto gastrointestinal superior tomadas desde el interior del cuerpo.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

El sangrado gastrointestinal puede ser signo de un problema grave. Llame al proveedor de atención médica de inmediato si nota que su hijo tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Sangrado por la boca o el ano que no puede detenerse inmediatamente.

  • Fiebre 100.4 °F (38 °C) o superior, según lo que le indique su proveedor de atención médica.

  • El niño no responde al estímulo o está aletargado (como si tuviera mucho sueño).

  • El niño está inconsolable (no hay forma de calmarlo).

  • El niño está sangrando y se siente mareado o aturdido.

  • Deshidratación. Los síntomas incluyen boca seca, mucha sed, falta de lágrimas al llorar, mojar menos de 6 pañales cada día o no orinar durante 6 horas. Es posible que su hijo también esté nervioso o enojado.

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