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¿Qué es la osteoartritis carpometacarpiana?

Vista de la palma de la mano, donde pueden verse los huesos carpianos y metacarpianos.La base del pulgar, allí donde se une con la mano, forma la articulación carpometacarpiana (CMC). Esa articulación permite que el pulgar se mueva libremente en muchas direcciones. También le proporciona fuerza, para que la mano pueda tomar y sujetar objetos.

Un tejido suave llamado cartílago recubre y protege los huesos de la articulación CMC. Usar el pulgar sobrecarga la articulación. Con el tiempo, eso puede ocasionar la rotura del cartílago de la articulación. Esto se conoce como osteoartritis. Cuando esto sucede, los huesos de la articulación pueden quedar expuestos y rozarse entre sí. Pueden irritarse y volverse rugosos. Eso impide que la articulación se mueva suavemente, lo que puede causar dolor.

¿Cuáles son las causas de la osteoartritis de la articulación CMC?

Este tipo de osteoartritis se debe principalmente a años de uso de la mano y el pulgar. Esta afección puede ser más probable si usted:

  • Hace regularmente cosas que sobrecargan mucho la articulación del pulgar

  • Ha tenido lesiones anteriores en el pulgar

  • Tiene estructuras flojas o debilitadas en el pulgar

  • Es mujer y ya ha pasado la menopausia

Síntomas de la osteoartritis de la articulación CMC

Los síntomas suelen incluir lo siguiente:

  • Dolor en el pulgar. Puede empeorar al apretar o sujetar algo

  • Debilidad del pulgar

  • Chirridos o chasquidos en la articulación del pulgar

  • La base del pulgar se agranda

Tratamiento de la osteoartritis de la articulación CMC

La osteoartritis es una afección a largo plazo (crónica). El tratamiento se centra en manejar los síntomas. Puede consistir en lo siguiente:

  • Tomar medicamentos de venta con o sin receta puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación

  • Usar una muñequera para descansar y sostener la articulación del pulgar

  • Usar terapia con frío o calor para ayudarle a aliviar el dolor

  • Aprender y practicar maneras de reducir la tensión sobre la articulación del pulgar

  • Emplear dispositivos que ayudan a proteger la articulación. Por ejemplo, abridores de tapas, agarra lapiceras y tijeras accionadas por resorte

  • Seguir un plan de fisioterapia y ejercicios. Esto ayuda a mejorar la flexibilidad y la fuerza de la mano y el pulgar

  • Aplicarse inyecciones de medicamentos en la articulación para ayudar a aliviar los síntomas por un tiempo

Si estos tratamientos no alcanzan para aliviar los síntomas graves, puede que necesite cirugía. Existen diferentes tipos de cirugía. Por lo general, el objetivo es aliviar el dolor y ayudarle a que pueda usar la mano.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Síntomas nuevos

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